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Las uñas de los gatos

15 marzo 20106.581 vistas2 ronroneos

Los gatos son animales digitígrados, caminan sobre sus dedos y no sobre toda la planta. En la anatomía del gato, los huesos, articulaciones, tendones y músculos de las patas están extraordinariamente bien adaptados para una complexión atlética, propia de un depredador, rápido, sigiloso y capaz de dar grandes saltos. Los dedos y las garras son una parte muy importante para todo gato, para la locomoción del animal, para trepar, marcar en su territorio, agarrar, defenderse y cazar. Son retráctiles y no afloran en los dedos permamentemente. Las uñas o garras les sirven para mantener un buen equilibrio, estirar los músculos de las patas anteriores, los hombros y la zona superior del tronco. De hecho, los gatos hacen ejercicios de estiramiento tanto al despertarse de una buena siesta, como cuando usan el rascador o una superficie para marcar con las garras y quitarse las capas de muda de las uñas.

Cuando un gato clava las uñas en una superficie que rascar, hace muchas cosas a la vez:

– Los gatos necesitan quitarse las partes melladas de las garras, quitar la capa externa y mudar la vaina donde tienen una garra más afilada que van renovando. Esto lo hacen con un rascador o superficie adecuada para rascar y estirarse en las garras de las patas delanteras, pero para las patas traseras lo que hacen es mordisquear y lamer las uñas para quitarse esas capas.

– La segunda función es ejercitar la capacidad de retracción y protrusión de las garras, además de estirar y poner en forma los músculos de las patas y el tronco.

– La tercera función es un tipo de marcaje diferente al marcaje territorial que los gatos macho hacen mediante un tipo de orina en forma de spray. En la parte inferior de las garras delanteras, los gatos tienen unas glándulas odoríferas, al clavar las uñas en una superficie y frotar las patas rascando rítmicamente la zona, marcan con su olor. Habitualmente el gato busca añadir su olor en una zona donde detecte el olor personal del dueño o de la persona de la casa con quién se siente vinculado, que le mima y da de comer. El marcaje territorial sobre una superficie es visual y olfativo, el gato muestra a otros que anda por una zona que considera propia, cuando un gato arañe un mueble, como lo haría en un tronco, lo hará en una zona que esté expuesta zonas de paso en la vivienda, por donde quede visible, por ejemplo hacia la puerta de una estancia y no contra el muro.

Un gato usa las uñas para rascarse cuando le pica alguna zona del cuerpo, manipular objetos con las patas, agarrarse para seguir un camino estrecho, alzar su cuerpo hasta una percha alta, y sujetarse sobre una silla con estabilidad mientras se acicala. Las uñas se utilizan incluso para expresarse y avisar antes de atacar, por ejemplo, una ligera extensión de las uñas es una sutil forma de indicar a los humanos que el gato no desea que lo tengan tanto tiempo en brazos, que quiere estar a su aire en el suelo. En algunos casos, las uñas actúan como salvavidas, permitiendo a un gato trepar a un lugar seguro o frustrar a un atacante.

gato trepando al árbol

Un gato desungulado no puede arañar, lo cual no significa atacar o destrozar mobiliario, arañar es un comportamiento tan innato que incluso los gatos desungulados siguen realizando los movimientos, aunque no sea un rascado real. Un gato desungulado puede frotar su pata a lo largo de un rascador y dejar su olor, pero pierde el ejercicio de la parte superior de su cuerpo que sólo puede ejecutar flexionándose y estirándose contra la resistencia de las uñas ancladas.

Un gato puede desarrollar problemas de agresividad para el resto de su vida por dolor, miedo; otro podría estar bien aparentemente, hasta que tenga que enfrentarse a una situación de estrés. Un gato que araña es un gato feliz. La desungulación interfiere profundamente con este comportamiento central de los gatos y les deja sin sus defensas y útiles para trepar o sujetarse en superficies.

Las garras amputadas pueden causar también dolor en otras partes del cuerpo del gato. Los dedos permiten que el pie se apoye en el suelo en el ángulo preciso para mantener pierna, hombro, músculos de la espalda y articulaciones en la alineación correcta. La eliminación de las últimas falanges de los dedos altera drásticamente la configuración de los pies y hace que la pata se apoye en el suelo en un ángulo antinatural que puede causar dolores desde las patas a los hombros. Sin ejercitarse el gato puede desarrollar sobrepeso y problemas de convivencia que anteriormente no existían como el no usar las bandejas de arena por no poder rascar la arena y cubrir las heces.

Cómo evitar que el gato dañe el mobiliario con las uñas

Muchas personas tienen dificultades en la convivencia con los gatos ya que arañan el mobiliario, hacen destrozos en las telas, prendas de ropa o se estiran y arañan en la pared en el mejor de los casos. Si pese a comprar un rascador, utilizar spray feliway (con el análogo sintético a la fracción F3 de la feromona facial felina) o nébeda, la planta que tanto atrae a los gatos, no consiguen evitar estas conductas, pueden plantearse la cruel decisión de desungular al gato, pensando que así se quitan el problema de raiz. Sin embargo, muchas veces los gatos desungulados acaban abandonados, por desarrollar otros problemas de conducta; lo cual dificulta posteriormente su adopción al ser rescatados en refugios animalistas.

La mayoría de las desungulaciones son preventivas y rutinarias, con frecuencia como parte de un paquete de esterilización-desungulación. El dueño que consiente en desungular lo suele hacer teniendo sólo una vaga noción de cuál es el procedimiento, cuáles son los posibles efectos secundarios, o incluso por qué es necesario.

Una persona responsable que quiera proteger a su gato y solucionar problemas de conducta debe proporcionar medios para las necesidades de rascado del gato y a la vez evitar que use las uñas para dañar. Esto se consigue teniendo un rascador accesible al gato, los gatos prefieren esas superficies, igual que rascarían en un tronco antes que en una superficie blanda. Colocar protecciones en algunas zonas del mobiliario que hayan sido blanco del gato es otra opción complementaria, al igual que recortar periodicamente las uñas del gato, evitando que estén muy largas, curvadas y afiladas.

rascador gatosTodas las casas donde viva un gato deben tener al menos un poste rascador vertical clásico, aunque hay modelos muy sofisticados con varias plantas y columnas de rascado independientes, siendo un parque de recreo gatuno. El poste debe ser robusto, con una base grande y/o pesada. Debe tener entre 70 y 90 cms de altura, para que el gato pueda hacer un estiramiento completo, con las uñas ancladas bien alto en el poste. La superficie de rascado debe facilitar buena resistencia para que las uñas puedan clavarse bien. La cuerda enrollada al poste o una madera desnuda son buenas opciones. La mayoría de los gatos adoran clavar las uñas en una variedad de texturas, pero que ofrezcan resistencia a las uñas.

Los rascadores se pueden colocar en varias zonas de la casa por donde el gato suela pasar la mayor parte de las horas de vigilia, ya que la mayor parte del día la pasan descansando. Entre las habitaciones que más visite y también en las zonas donde haya arañado para disuadirle de usar otras superficies, en muebles, paredes, puertas. Se pueden fabricar de manera casera y artesanal los rascadores, con una base sólida, un poste y una cuerda enrollada y fijada alrededor; quién sepa trabajar la madera puede incluso hacer un rascador con un tronco. Es posible comprarlos en clínicas veterinarias que tienen además tienda, tanto los postes sencillos como los rascadores para gatos de varios niveles, casi como parques de juego y descanso. De este último tipo hay varios modelos en Zooplus.

Protecciones para los muebles

Los salva sofás son protectores de plástico duro transparente para tus sofás o sillas. Los salva sofás tienen una parte que va debajo del mueble y queda sujeta por el propio peso del mismo, así que no hay grapas ni velcro ni nada parecido. El plástico protege los muebles y los salva sofás son discretos, casi invisibles. Otras opciones son algunos protectores adhesivos que se puedan retirar sin dañar el mueblo o la alfombra.

Protectores de las uñas de los gatos

soft paws gatosLos soft paws son cobertores que encajan sobre las uñas del gato. Duran entre cuatro y seis semanas, según crezcan las garras del gato, y son sencillos de sustituir. Salvan a miles de gatos cada año de ser desungulados, y además son bonitos. También se llaman soft claws, vienen en diferentes colores y cubren las garras del gato evitando que las use para arañar o dañar mobiliario, mientras que sigue siendo capaz de rascar, estirarse y marcar. Aunque no son difíciles de colocar, a algunos gatos les puede molestar y se pueden revolver para esquivarnos, pero si el gato es tranquilo, seguro que nos deja colocarle las fundas en las garras. Por otra parte, si no nos es complicado recortarle las uñas cada dos semanas, según le crezcan y se afilen, quizá nos podemos ahorrar este método ya que tendríamos que quitar las fundas para recortar las uñas.

soft claws gatos

En Youtube hay vídeos demonstrativos, casi todos en lengua inglesa, buscando los términos “soft claws” o “soft paws”, donde se muestra cómo colocar las protecciones en las garras de los gatos de un modo sencillo, previniendo que puedan dañar el mobiliario en la casa y sin por ello causarles daño.

No se debe recurrir únicamente a la disuasión como estrategia para manejar el problema de las uñas. Hay quién usa repelentes para evitar el marcaje y también que el gato se acerque para arañar pero esto es un recurso raro una vez agotadas otras vías.

No todas las tácticas disuasorias funcionan con todos los gatos. Un gato puede sobresaltarse al ser mojado con una pistola de agua, otro puede ignorarla, y otro puede quedar traumatizado por ella (algunos gatos quedan traumatizados con el sonido del grifo o de la ducha si se ha usado para castigarles por arañar). Si pruebas una táctica disuasoria y no es efectiva o asusta al gato, no la uses. Asegúrate de que tu gato asocia la táctica disuasoria con la acción de arañar, no contigo o con una señal contradictoria.

Una persona razonable, con paciencia y autocontrol aplica remedios humanos y razonables para las infracciones de rascado del gato, no lo maltrata o le lleva a una clínica para desungular al felino. Parte de la responsabilidad de ser buen cuidador de tu gato es ser tolerante con sus comportamientos innatos y naturales. Se puede indicar a un gato que estamos decepcionados con su comportamiento ignorándole o llevándole a otra habitación, sin perder los nervios. Un gato tiene en su esencia el usar las uñas, se puede mantener una buena convivencia mientras dejamos que el gato utilice sus uñas, sea o no un gato de interior.

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2 ronroneos »

  • Irma Lopez maulló:

    :salta: Hola saludos y gracias por los buenos deseos y dejame decirte que me encantan esos articulos ya que me sirven mucho para cuidar a mi lindo gatito y que mejor que sean de alguien al que le encantan los gatitos tanto como a mi y espero que me sigan enviando articulos por que ya me tenian muy olvidada y no sabia nada de ustedes reciban de parte mia muuuchos ronrroneos.

  • Carolina Luna maulló:

    jajajaj a mi cat le sirvió mucho :ronroneo:

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